Dietro le quinte di Animal Crossing New Horizons: una designer del gioco confida le sue difficoltà

Animal Crossing: New Horizons è stato riconosciuto come il gioco del 2020, grazie alla sua fortunata uscita a marzo dell’anno del lockdown che ha fatto schizzare il simulatore di vita campestre di Nintendo in cima a tutte le classifiche.

Le vendite da record però non derivano solo dal lancio fortuito, ma anche dalla qualità del titolo che – tranne per alcuni evidenti difetti di interfaccia e gestione delle risorse – ha intrattenuto i fan per almeno un intero anno grazie anche ai numerosi aggiornamenti ed eventi stagionali.

Ami Takai, object designer Nintendo per la serie Animal Crossing dal 2013, ha rivelato in un’intervista sul sito ufficiale Nintendo alcuni retroscena sulla creazione delle centinaia di arredi presenti in Animal Crossing New Horizons.

La parola a Ami Takai, object designer di Animal Crossing

Traduzione dal giapponese all’inglese a cura di NintendoEverything.

“Nello sviluppo dei giochi ci riferiamo ai piccoli elementi dello scenario come “oggetti”. Non sempre si presta molta attenzione alla progettazione di questi oggetti, ma nella serie Animal Crossing essi svolgono un ruolo molto importante. Nella serie Animal Crossing, gli oggetti noti come mobili possono essere interagiti e utilizzati per decorare la casa del giocatore come meglio crede”.

“In qualità di designer principale dei mobili in Animal Crossing; New Horizons, ho dovuto lavorare per creare centinaia di tipi di mobili che funzionassero bene in alta risoluzione sullo schermo di Nintendo Switch. La creazione di mobili ad alta risoluzione richiede molto tempo e impegno, e abbiamo coordinato i nostri sforzi con un numero di persone mai visto prima nella storia della serie, compresa una società a contratto che ci ha aiutato con la modellazione”.

“Quando si lavora con l’alta risoluzione, anche i piccoli dettagli sono visibili, quindi è stato importante progettare bene i pezzi per garantire che i giocatori percepissero gli oggetti nel modo giusto. Ma questo non significa semplicemente farli sembrare reali. In Animal Crossing il punto importante è garantire la “personalità” di ogni pezzo, pur inserendolo nel mondo di gioco e mantenendo una coerenza nel design complessivo. Questo è stato il modo in cui abbiamo espresso il principio guida dell’arte del gioco quando abbiamo lavorato insieme allo staff della società appaltatrice”.

“La creazione di mobili non si limitava solo a scrivanie ed elettrodomestici, ma significava anche realizzare animali di peluche, pali della luce e astronavi. La creazione di articoli così variegati coinvolge molte persone, e a volte nemmeno i documenti e le specifiche che abbiamo creato erano adeguati per mantenere tutti i progetti coesi. Molte volte lo staff di progettisti parlava insieme lavorando su un singolo pezzo, cercando di decidere ‘Come possiamo esprimere correttamente la natura di questo mobile?’. Periodicamente ci si soffermava a rivedere le creazioni e i materiali di riferimento e le immagini utilizzate, che consentivano una tale cura nella progettazione. I creatori hanno capito quanto fosse importante esprimere il fascino di ogni mobile e hanno dedicato molto tempo a pensare a come realizzare correttamente questo concetto”.

“Comunicando bene con l’azienda appaltatrice, siamo riusciti a creare una grande comprensione reciproca e a formare insieme un solido team. Se chiedevo qualcosa, l’azienda preparava dei modelli di mobili e li allineava su un tavolo per farmeli vedere: era sempre uno spettacolo. Tra questi c’erano anche oggetti che non si vedono più, come i telefoni a quadrante vecchio stile, e vederli mi ha fatto capire quanto l’azienda prendesse sul serio il lavoro e quanto si impegnasse”.

“I mobili possono essere ruotati di 360 gradi e visti da tutte le angolazioni, quindi era importante impegnarsi per realizzare anche i lati e il retro degli oggetti. Progettare oggetti per uno schermo ad alta risoluzione richiede la realizzazione di modelli di alta qualità, che a loro volta richiedono molte conoscenze. All’inizio sentivo di dover cercare le informazioni necessarie, ma lentamente ho iniziato a vedere tutto nel mondo reale anche in termini di modelli di mobili. Semplicemente, in Animal Crossing una stanza è divisa in una griglia invisibile di caselle e il posizionamento di mobili grandi può occupare tre caselle, mentre quelli piccoli solo una. Nella vita di tutti i giorni mi capitava di vedere un mobile e pensare: ‘Potrei farlo stare in due scatole’ o ‘Come potrei fare per mantenere il suo fascino?’. Suppongo di aver sviluppato un occhio attento nella mia vita di tutti i giorni, costruendo mobili. So quanto sia impegnativo far lavorare insieme così tante persone per condividere le loro conoscenze su una cosa del genere, ma ora sento di voler trasformare il mondo intero in mobili per la serie Animal Crossing”.