Così curavano le malattie nel Medioevo

L’Università di Cambridge ha condiviso alcuni antichi manoscritti che rivelano bizzarre cure mediche medievali.

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Sono circa 8.000 le ricette mediche contenute in 180 manoscritti medievali, per lo più risalenti al XIV o XV secolo, che la Cambridge University Library sta digitalizzando. Tuttavia, alcune di esse risalgono a tempi ancora più remoti, con una che risale a  ben 1.000 anni fa.

Cuocere un gufo salato e ridurlo in polvere per curare la gotta è uno dei suggerimenti bizzarri trovati tra le migliaia di rimedi medici medievali. Imbottire un cucciolo di lumaca e salvia, arrostirlo sul fuoco e usare il grasso per fare una pomata è un’altra delle cure suggerite per la gotta.

A chi soffriva di cataratta, centinaia di anni fa, si consigliava di mescolare la cistifellea di una lepre con del miele e di applicare una piuma sull’occhio. I manoscritti offrono anche una visione della violenza della vita medievale, con consigli su come scoprire se un cranio è stato fratturato in seguito a una ferita da arma da fuoco, nonché su come sistemare le ossa rotte e fermare l’emorragia – cose che a quanto pare erano alla portata del giorno. Alcuni contengono illustrazioni dettagliate e mostrano che i medici utilizzavano una serie sconcertante di ingredienti di derivazione animale, vegetale e minerale.

Le parole dell’esperto sulle cure medievali

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Illustrazione medievale di campioni di urina a fini medici

Nonostante la loro complessità, le ricette mediche medievali sono molto comprensibili per i lettori moderni” – ha dichiarato James Freeman, responsabile del progetto – “Molte si riferiscono a disturbi con i quali ci scontriamo ancora oggi: mal di testa, mal di denti, diarrea, tosse, dolori agli arti. Mostrano le persone del Medioevo che cercano di gestire la propria salute con le conoscenze di cui disponevano all’epoca, proprio come facciamo noi”.

Il dottor Freeman ha aggiunto: “Ricordano anche il dolore e la precarietà della vita medievale, prima degli antibiotici, prima degli antisettici e prima degli antidolorifici come li conosciamo oggi. Altri trattamenti includono il salare un gufo e cuocerlo fino a ridurlo in polvere, mescolarlo con grasso di cinghiale per fare un unguento e strofinarlo sul corpo del malato per curare la gotta”.

Le trascrizioni complete dei rimedi e le immagini ad alta risoluzione saranno rese disponibili gratuitamente nella Cambridge Digital Library mentre i catalogatori lavoreranno sui testi nei prossimi due anni.