Come funziona la macchina della verità?

Come funzionano esattamente le macchine della verità, i “lie detector” che sembrano poter svelare qualunque segreto.

macchina della verità

Se avete mai visto un film o un telefilm poliziesco, probabilmente avete almeno un’idea di cosa sia una macchina della verità. Conosciuta anche come poligrafo, misura le risposte fisiologiche di una persona alle domande e le registra. La tecnologia di rilevazione della menzogna è altamente accurata nelle mani di un esaminatore ben addestrato. Ha molte applicazioni, non solo in criminologia ma anche in vari aspetti della vita civile.

Tuttavia, non funziona esattamente come appare nei film e in TV. Nella finzione, la macchina è in grado di dire subito all’esaminatore se il soggetto sta mentendo. Nella realtà, l’esaminatore deve analizzare i dati e riconoscere gli schemi che dimostrano la veridicità del soggetto.

Quando è nata la macchina della verità

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Il nome scientifico di un dispositivo di rilevazione della menzogna deriva da due radici greche: “poli” cioè “molto” e “grafo” cioè “scrittura”, pertanto, il poligrafo è una misura di più funzioni fisiologiche riunite in un’unica registrazione scritta. Oggi, tuttavia, è probabile che la registrazione avvenga su computer piuttosto che su carta.

La macchina della verità come la conosciamo oggi ha quasi 100 anni. È stata preceduta da altri dispositivi che misuravano solo un indicatore corporeo alla volta. Ne sono un esempio un dispositivo italiano del 1904 che misurava la frequenza del respiro e un concetto americano abbandonato che misurava la pressione sanguigna di una persona. La teoria alla base di ciascuno di essi è che la respirazione e/o la pressione sanguigna di una persona aumentano quando è sdraiata.

La teoria alla base di una macchina per la rilevazione delle bugie è che l’inganno provoca uno stress fisico sul corpo. Quando una persona è sotto stress, il sistema nervoso simpatico produce risposte specifiche e prevedibili nel corpo. In particolare, le seguenti funzioni fisiologiche tendono ad aumentare: frequenza cardiaca, respirazione, sudorazione e pressione sanguigna.

Quando si esegue un test di rilevazione della menzogna, l’esaminatore collega diversi sensori al corpo del soggetto per registrare questi cambiamenti. I dati fisiologici vengono tracciati e riprodotti su un grafico cartaceo o su un computer. Un aumento significativo di una o più funzioni misurate potrebbe indicare che una persona sta mentendo. Tuttavia, è necessario un esaminatore esperto per interpretare correttamente i risultati.

Come funziona la macchina della verità

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L’esaminatore chiede al soggetto di sedersi su una sedia con i piedi a terra e le braccia appoggiate sui braccioli. È quindi necessario applicare una serie di sensori al corpo del soggetto, di solito sul braccio, su una o più dita e sulla parte superiore del corpo. Ogni sensore misura una particolare funzione fisiologica. Ad esempio, un bracciale sul braccio misura la pressione sanguigna, i sensori sulle dita misurano la sudorazione e i sensori sulla parte superiore del corpo misurano le pulsazioni e la frequenza respiratoria.

Nei film e in televisione, il soggetto non sa in anticipo quali saranno le domande, rendendo più drammatico il momento in cui l’esaminatore coglie il soggetto in una bugia. In realtà, è controproducente sorprendere il soggetto con una domanda, perché la sua risposta potrebbe risultare un falso positivo. Pertanto, il soggetto sa quali saranno le domande perché l’esaminatore gliele pone tutte in anticipo.

Il test comprende tre tipi di domande: domande pertinenti, diagnostiche e irrilevanti. Le domande pertinenti sono quelle che si riferiscono direttamente all’argomento che l’esaminatore desidera conoscere. Le domande irrilevanti non riguardano direttamente l’argomento in questione. Le domande diagnostiche sono quelle che l’esaminatore pone per determinare se il soggetto produce o meno una risposta fisiologica quando mente.

Una volta terminato l’interrogatorio, gli esaminatori misurano i risultati. Una persona che dimostra una risposta fisiologica maggiore alle domande pertinenti rispetto alle domande diagnostiche non supera il poligrafo. Tuttavia, una persona che reagisce più fortemente alle domande diagnostiche che a quelle pertinenti supera il test e si ritiene che abbia detto la verità.

Oggi molti, se non la maggior parte, degli scopi per cui le macchine della verità vengono utilizzate sono questioni private piuttosto che indagini penali come per determinare se il coniuge è stato infedele, se un candidato a un lavoro delicato è affidabile o quando si sospetta un furto, una frode o una violazione della riservatezza o quando si valutano i candidati per una promozione. Anche se i risultati non sono ammissibili in tribunale, il test della verità può essere utile agli avvocati difensori per filtrare i casi, identificare le false accuse e sviluppare una strategia di difesa.